Facebook Pixel

Een wetenschappelijke onderzoek van de Universiteit van Tucson (Arizona, USA) concludeert dat blauw licht kan helpen bij het herstel van licht traumatisch hersenletsel (mild Traumatic Brain Injury mTBI beter bekend als hersenschudding) doordat de patiënt beter gaat slapen.

Bij een hersenschudding kunnen mensen sterretjes zien, misselijk worden, braken, gedesoriënteerd raken of zelfs even het bewustzijn verliezen, maar velen komen bij de huisarts zonder te beseffen dat ze überhaupt een hersenschudding hebben. Voor sommigen kan een hersenschudding echter weken of maanden symptomen veroorzaken, waaronder hoofdpijn, duizeligheid, geheugenverlies, stemmingsproblemen, vermoeidheid en een verstoorde slaap. Volgens de onderzoekers van het onderzoek dat door het Amerikaanse Ministerie van Defensie is gefinancierd, klaagt ongeveer 50% van de patiënten met een milde vorm van hersenschudding, na het letsel over chronische slaapproblemen die het vermogen om te herstellen nadelig beïnvloeden. Ongeveer 15% van de patiënten met een hersenschudding heeft symptomen die minstens 1 jaar aanhouden.

Onderzoekers zijn van mening dat de symptomen optreden als gevolg van de trillingen die een impact veroorzaakt op het hersenweefsel. “Het hersenweefsel lijkt op een soort gelei of trilpudding” legt professor William D. ‘Scott’ Killgore, een hoogleraar psychiatrie aan de Universiteit van Arizona in Tucson uit. Stel je voor dat een kom trilpudding wordt geraakt door een klap of tegen het stuur slaat bij een auto-ongeluk. Wat gebeurt er? Het absorbeert die schok en stuitert rond. Tijdens die impact kunnen de microscopisch kleine hersencellen, die dunner zijn dan een haar, gemakkelijk uitrekken en scheuren van de kracht”.

Een dergelijk letsel kan ook optreden tijdens explosies wanneer schokgolven die het zachte weefsel raken, een drukgolf in de hersenen veroorzaken waardoor de bloedvaten en het hersenweefsel worden beschadigd. Mild traumatisch hersenletsel (mTBI), algemeen bekend als hersenschudding, is een van de meest voorkomende verwondingen bij militairen maar ook bij topsporters (boxen, martial arts, voetbal, American foorball, rugby) en is wereldwijd een groot gezondheidsrisico.

Slaap als medicijn

“Op dit moment zijn er vrijwel geen effectieve behandelingen voor hersenschudding”, zegt Killgore. “We zochten een niet-farmacologische (of niet-medicamenteuze) methode om mensen te helpen. Killgore en zijn onderzoeksteam ontvingen financiering van het US Army Medical Research and Development Command om de studie uit te voeren. Het onderzoek is gepubliceerd in het tijdschrift ‘Neurobiology of Disease’.

Omdat slaap belangrijk is voor de gezondheid en het herstel van de hersenen, dacht men dat het verbeteren van de slaaptijd en -duur kon leiden tot een sneller herstel van een hersenschudding. Er is aanmerkelijk veel bewijs dat slaap belangrijk is voor herstelprocessen in de hersenen. Killgore legde uit dat wetenschappers hebben aangetoond dat slaap na een blessure de productie van nieuwe hersencellen, ‘oligodendrocyten’ genaamd, vergemakkelijkt. “Zonder voldoende herstellende slaap zal het herstel van hersenweefsel waarschijnlijk worden vertraagd of niet volledig plaatsvinden” aldus Killgore.

Blauw licht in de ochtend

De recente klinische studie waarbij 35 volwassenen met mTBI betrokken waren, was gericht op het versterken van het circadiane ritme van de deelnemers. Hiermee wordt het natuurlijke proces dat onze slaap-waakcyclus van 24 uur dicteert bedoeld.

De onderzoekers deden dit door de deelnemers gedurende 6 weken elke ochtend gedurende 30 minuten vroeg in de ochtend bloot te stellen aan blauw licht van een lichttherapie apparaat. De deelnemers in de controlegroep gebruikten oranje licht in plaats van blauw. Onderzoek heeft aangetoond dat blauw licht de aanmaak van het nachthormoon melatonine door de pijnappelklier in de hersenen onderdrukt. Blauw licht is een van de belangrijkste ‘zeitgebers’ van de hersenen. Blootstelling aan blauw licht, zoals zonlicht bij zonsopgang, vertelt het lichaam dat het ochtend en tijd is om te stoppen met slapen. Dat maakt je overdag alerter en laat de biologische klok op tijd  lopen om je te vervolgens te vertellen wanneer je weer moet gaan slapen. Door blauw licht te gebruiken, stellen de deelnemers aan het onderzoek de biologische klok van de hersenen opnieuw in waardoor de proefpersonen eerder in slaap vallen en beter in slaap kunnen blijven. De meest herstellende slaap vindt plaats wanneer deze in overeenstemming is met het aangeboren circadiane ritme van het lichaam. Gemiddeld vielen de deelnemers die de blauw-lichttherapie gebruikten beter in slaap en ze werden 1 uur eerder wakker dan voor de testperiode. Daarnaast waren ze overdag minder slaperig. Hun cognitieve verwerkingssnelheid- en efficiëntie werden verbeterd en ze vertoonden een toename in visuele aandacht.

De bevindingen suggereren dat blootstelling aan blauw licht in de ochtend helpt om de normale slaap-waakcyclus dagelijks te resetten en dit maximaliseert het vermogen om ‘s nachts beter te slapen. Dit leidt tot een sneller herstel van een hersenschudding

De reden waarom blauw licht van telefoons, computers en televisies een slechte naam heeft, komt door een onjuiste timing. Blauw licht ‘s nachts kan je hersenen doen denken dat het ochtend is en daardoor de slaap verstoren. Dit overigens juist positief voor mensen die in ploegen- of in nachtdienst werken. Door in het begin van de nacht werknemers aan 30 minuten blauw licht bloot te stellen wordt het slaap/waak ritme met enkele uren vertraagd waardoor de slaapdruk in de ochtend toeneemt.

Onderzoekers kijken ook naar het effect van blauw licht op de slaap van mensen met emotionele stoornissen, zoals posttraumatische stressstoornis, en naar de mogelijkheden van blauw licht om de alertheid van gezonde personen te vergroten.

Bron: CAN LIGHT THERAPY HELP IMPROVE MOOD IN PEOPLE WITH CONCUSSION

Download hier als PDF

De waardering van www.propeaq.com bij Webwinkel Keurmerk Klantbeoordelingen is 8.9/10 gebaseerd op 36 reviews.