11 steden zwemmen en slaap controleren


Heel Nederland is onder de indruk van de prestatie die Maarten van der Weijden onlangs heeft neergezet. 163 km zwemmen in 55 uur kan geen gewoon mens en zeker niet zonder een goede voorbereiding. Wij hebben de eer gehad om Maarten in de jaren naar deze prestatie te mogen begeleiden en te voorzien van adviezen, schema’s, concepten en zelfs speciaal gemaakte producten om de kans op slagen te vergroten. Het resultaat heeft Maarten zelf neergezet, maar hier geven wij een tipje van de sluier van de vele maanden voorbereiding en onze rol hierbij.

Topprestaties vragen om maatwerk

De samenwerking van de oprichter van Propeaq, Toine Schoutens, met Maarten van der Weijden gaat terug tot 2008. Toine ondersteunde Maarten met lichttherapie bij het behalen van zijn gouden medaille op de Olympische Spelen in Beijing. Als specialist in prestatieverbetering door het verschuiven van slaap/waakritmes, begeleiden wij al jaren mensen die een unieke prestatie willen leveren. Dat varieert van topsporters die in andere tijdzones moeten pieken tot Giel Beelen’s prestatie om 198 uur radio te maken. Bij gebrek aan de juiste hardware zijn we zelf begonnen aan het ontwerpen van lichttherapieproducten. Gebaseerd op wetenschappelijke studies, waar wij vaak zelf aan meewerken, heeft dit zelfs geresulteerd in patenten die het haast onmogelijke mogelijk maken. Maar alles staat en valt bij de discipline van de mens om deze inzichten toe te passen.

Jaren van voorbereiding

Jaren geleden liep Maarten van der Weijden al rond met het idee om de 11 stedentocht te gaan zwemmen. Hij is daar zeker niet over de spreekwoordelijke nacht ijs gegaan. Hij heeft een plan gemaakt voor het opbouwen van een conditie waardoor dit mogelijk werd. Voor de buitenwereld heeft Maarten de ene na de andere wereldprestatie geleverd, die los van elkaar leken te staan. Van het kanaal retour zwemmen tot de langste afstand ooit binnen 24 uur. Allemaal paste dit in het schema van Maarten voor de monsterprestatie om de 11 stedentocht te gaan zwemmen.
Lang voor de feitelijke prestatie zijn wij aangehaakt om te helpen met onze kennis van slaap en lichttherapie. Ieder mens heeft een biologische klok die ongeveer gelijk is aan de 24 uurs rotatie van de aarde. Voor piekprestaties is echter exacte kennis van het unieke profiel van het individu noodzakelijk. Zo is eerst de biologische klok van Maarten gedetailleerd onderzocht en in kaart gebracht. Deze kennis is randvoorwaardelijk om met licht de biologische klok te beïnvloeden. Deze methode noemt men chronotherapie. Het resultaat is dat de biologische klok van Maarten bij de start om 04:30 al volledig in de ochtendstand stond. Was dit niet gedaan, dan zou het lichaam direct geprotesteerd hebben omdat het dan denkt dat het nog midden in de nacht is. Chronotherapie is gebaseerd op decennia lang onderzoek waaraan zelfs een Nobelprijs is toegekend. De lichtbril van Maarten beschikt over Nederlandse chronotherapie patenten.

Testen, testen en nog eens testen

De standaard lichtbril die Maarten heeft gebruikt is al bijzonder in de wereld van de lichttherapie. Het licht valt onder een unieke hoek op het netvlies en is van een speciale golflengte. Met deze bril is de biologische klok in de weken voorafgaand aan de prestatie, langzaam verzet. Het blauwe licht onderdrukt de aanmaak van het nachthormoon melatonine en stimuleert de aanmaak van het stofwisselingshormoon cortisol. Hierdoor startte bij Maarten vroeger de koolhydratenverbranding die kenmerkend is wanneer het lichaam s’ochtends opstart. Om de biologische klok tijdens het zwemmen van de juiste prikkels te voorzien, blijft licht noodzakelijk. Tijdens de eerdere 24 uurs poging hebben we het zwembad nog kunnen voorzien van statisch licht. Zwemmend door Friesland was dat onmogelijk en zijn wij op zoek gegaan naar mogelijkheden om blauw licht in een zwembril te krijgen. Iets wat eenvoudig klinkt, maar waarop heel wat prototypes gesneuveld zijn. Als basis is de Speedo Biofuse Rift Mask genomen. Deze is voorzien van de juiste lichttechniek voor gebruik tijdens het nachtelijke zwemmen. Siliconen bleek een lastig materiaal en een andere uitdaging was de waterdichte electronica. Het resultaat heeft heel Nederland kunnen zien en is inmiddels de hele wereld overgegaan. In geld is moeilijk uit te drukken hoe waardevol het functionele prototype van deze bril is. Waardevol aan kennis en ontwerp; waardevol als onderdeel in de wereldprestatie.
Al decennia zijn wij nauw betrokken bij diverse wetenschappelijke onderzoeken naar prestatie en slaap. Deze ervaring hebben we in het 11stedenzwemtocht project ook in kunnen brengen in voorstellen voor de benodigde bedden voor de powernap en slaap in het water. Andere bedrijven hebben deze concepten in product gerealiseerd.
De impact van licht op onze gezondheid en zelfs aandoeningen, blijkt veel groter dan ooit gedacht. De komende jaren zullen er publicaties komen die verrassend zijn. De meeste studies zijn nog in de ontwikkelfase en één studie zit in de analyse fase. Chronotherapie blijkt onverwacht deels of geheel medicatie te kunnen vervangen op aandoeningen zoals obesitas, parkinson, alzheimer en depressie.

Bestel nu Maarten's lichtbril

Wij doneren €22,00 voor elke verkochte bril.
Bestel nu!